Légumes magiques de Port-Louis : les 5 brèdes qui vont changer votre vie !

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Cuisine mauricienne : les 5 brèdes à essayer à tout prix !

A chaque fois que nous passons par le petit marché de Trou Fanfaron à Port-Louis – que ce soit durant nos escapades gourmandes ou nos street food tours à Port-Louis – nous nous attardons toujours chez les marchands aux mille brèdes !

Une fois que nous y avons été initiés, nous raffolons tous des brèdes. C’est un élément de base de la cuisine mauricienne. Ce sont ces fameuses feuilles vertes originaires des quatre coins du monde, qui poussent désormais dans les eaux douces et les terres de Maurice. Nous les mangeons tellement souvent !

On nous a dit que ces brèdes pourraient véritablement changer notre vie si nous connaissions leurs bienfaits et leur usage dans la cuisine mauricienne. Nous avons donc mené notre petite enquête dans les marchés de la ville.

Nous avons l’honneur et le plaisir de vous présenter les 5 brèdes qui vont, selon les marchands eux-mêmes, changer votre vie !

  1. Brède cresson

Les très prisées brèdes cresson, qui poussent généralement au bord des ruisseaux, ont des propriétés médicinales impressionnantes – notamment contre le scorbut, l’asthme, la toux, la gingivite et même le diabète et les problèmes respiratoires. Les feuilles sont également données aux chevaux de courses à Maurice afin d’augmenter leur appétit et les rendre plus endurants. Un must dans votre cuisine !

  1. Brède malbar

 Les brèdes malbar, aussi appelés « brède national »depuis quelques années, sont très efficaces pour faire baisser la température du corps. En cas de forte fièvre, pensez donc à en infuser quelques feuilles dans de l’eau que vous boirez une fois refroidie.

  1. Brède songe

 Les brèdes songes, grandes feuilles aux longues tiges qui poussent en bordure de rivière, peuvent, elles, traiter l’hypertension, les problèmes de foie (particulièrement conseillé aux fumeurs !) ainsi que l’eczéma si vous appliquez le jus extrait des feuilles écrasées sur la peau. Avis aux cuisiniers qui voudraient tenter l’aventure du brède songe, le tamarin ! Ne pas oublier le tamarin dans la préparation !

  1. Brède soufflète

 Le nom de ces brèdes vient du fait que sa tige, grâce à son creux au milieu, peut être utilisé comme un sifflet – ou « soufflète », en Kreol Morisien ! On les connaît aussi sous le nom de « brède patate » et elles peuvent aider à lutter contre la constipation et les ballonnements – surtout chez les femmes enceintes – ou encore faire pousser les cheveux ! Bref, ce sont des brèdes polyvalents !

  1. Brède tom pouce

 Ces brèdes, que l’on appelle le plus souvent par leur nom chinois « Bak choi », pourront, elles, accentuer la saveur de vos plats ! Délicieuses, elles sont un accompagnement idéal pour les plats à base de poulet et se marient parfaitement aux nouilles chinoises, qu’elles soient frites ou bouillies.

Un peu d’histoire de la cuisine mauricienne…

Pour la petite histoire, le terme « brède », propre à Maurice, serait un dérivé de plusieurs termes similaires utilisés dans des pays liés à l’histoire de Maurice.  Le « bredie » malgache consommé par les esclaves, notamment en Afrique du sud ou le « bredo » portugais, mot utilisé dans le temps par les navigateurs et que l’on retrouve aujourd’hui couramment au Brésil.

A Maurice, on en entend parler pour la première fois dans le Voyage à l’Isle de France de Bernardin de Saint-Pierre en 1773 lorsqu’il utilise le terme « brette », du vieux français, pour désigner les feuilles sauvages cuisinées par les esclaves.

Si vous voulez des recettes et des informations supplémentaires sur les multiples brèdes que nous retrouvons à Maurice, nous vous conseillons vivement le livre de Jean-Claude Hein, Two centuries of cookery (2015).

Mais si vous avez une soudaine envie de brèdes, vous pouvez opter pour des valeurs sûres : en soupe, en salade ou à l’étouffée avec un peu d’ail, de gingembre et de piment – un incontournable de la cuisine mauricienne !

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